Productos casi caducados, ¿un filón de negocio?

¿Comprarías o venderías productos casi caducados? Quizá sí, quizá no. Depende mucho de lo ajustado que llegue tu bolsillo a fin de mes, del estado real de esos alimentos, bebidas y productos de limpieza a punto de caducar pero todavía en perfecto estado de revista, de tus ideales ecológicos y de aprovechamiento de los recursos naturales, etc.

Lo que está claro es que el mercado de los productos casi caducados se ha disparado en los últimos años en todo el mundo, pero especialmente en la vieja y empobrecida Europa. ¿Cómo están aprovechando los empresarios este boom de alimentos a punto de caducar? ¿Existen restaurantes, bares y cafeterías que sirven productos casi caducados? ¿Qué dice la normativa sobre la venta de productos casi caducados? Son preguntas muy interesantes y nosotros hemos intentado buscar las respuestas a todas ellas. ¿Te pica la curiosidad por ver lo que hemos encontrado en el blog de Maquinaria de Hostelería.net? Pues es fácil: solo tienes que seguir leyendo el artículo de hoy.

productos casi caducados

Productos casi caducados: ¿qué son?

Los productos casi caducados son aquellos que están llegando al final de su vida útil, pero que todavía están en condiciones perfectas para poder ser consumidos con seguridad.

Aquí la palabra clave es “casi”: casi caducados, pero todavía comestibles. ¿Cuál es el problema? Que algunos consumidores no quieren arriesgarse a comprar alimentos y bebidas con una fecha de caducidad demasiado próxima, prefieren adquirir pasta, arroz, galletas, legumbres y conservas que lleven en su etiqueta una fecha de caducidad lo más lejana posible.

El resultado de esta negativa a comprar productos casi caducados por parte del consumidor es bastante grave desde el punto de vista económico y ecológico: millones de toneladas de productos válidos se tiran a la basura cada año. De hecho, se ha calculado que cada español tira a la basura nada más y nada menos que 160 kg de alimentos al año. ¿Cuántos de estos kilos estarían caducados de verdad y cuántos estarían a punto de caducar? Ojalá lo supiéramos.

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Productos casi caducados y productos con fecha de consumo preferente

Varios lectores del blog de Maquinaria de Hostelería.net nos han hecho llegar preguntas sobre el consumo preferente y la caducidad. ¿Es lo mismo? ¿Se pueden consumir alimentos con una fecha de consumo preferente próxima?

Vamos a intentar aclararlo recurriendo a una fuente web de absoluta confianza y credibilidad: AECOSAN, la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición. Vamos a resumir lo que dice esta agencia sobre los productos con fecha de consumo preferente.

Según AECOSAN, que se pase la fecha de consumo preferente de un alimento no indica que este producto caduque,  deje de ser seguro  para la salud de consumidor y tenga que tirarse.

La fecha de consumo preferente aparece en muchos alimentos como, por ejemplo, congelados, chocolates y chocolatinas, arroz, pasta, garbanzos, judías, etc. Al anotar la fecha de consumo preferente en la etiqueta, el fabricante nos está informando sobre el plazo de tiempo ideal para disfrutar plenamente del sabor, olor, textura y color de ese alimento. Pero no está advirtiendo de que al pasar esa fecha, el producto se convertirá en tóxico o peligroso para la salud, simplemente podrá perder algunas de sus buenas calidades nutricionales, perderá su bonito color o aroma, etc.

¿Qué tenemos que hacer si encontramos en nuestra despensa un producto cuya fecha de consumo preferente ya ha pasado? Según AECOSAN no tenemos que tirar ese producto directamente a la basura. Tenemos que abrir el envase y revisar si ese alimento es o no comestible fijándonos en su aspecto, coloración, textura, olor, sabor… Esto solo puedes hacerlo con los productos de consumo preferente y NO con los alimentos caducados. Los alimentos que llevan en su etiqueta una clara fecha de caducidad no deben consumirse, venderse ni distribuirse una vez haya pasado esa fecha concreta que viene señalada con el formato DÍA/MES/AÑO.

Otra cosa muy diferente es que hablemos de productos casi caducados. En este caso, sí podemos hacer lo que sugiere AECOSAN: abrir ese alimento, olerlo, probarlo… A no ser, claro, que aprecies en su superficie claros signos de estar estropeado, desprenda un olor raro, la lata de conserva esté abombada o abollada, etc.

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Productos casi caducados: ¿se pueden vender?

Como apuntábamos en la introducción de este artículo, el boom de la venta y distribución de los productos casi caducados se ha convertido en una rentable idea de negocio, una nueva burbuja que no deja de crecer. Hablamos, como te imaginarás, de los supermercados que venden productos casi caducados y productos con una fecha de consumo preferente próxima a su fin.

¿Es legal este comercio de productos casi caducados? La respuesta es sí y, además, encontramos varios ejemplos en Europa como Wefood, una cadena de supermercados de origen danés que surgió como negocio solidario para luchar contra la destrucción de alimentos casi caducados en tiempos de crisis.

Pero no solo Wefood comercializa productos casi caducados. Si te fijas, prácticamente todas las cadenas de supermercados de nuestro país hacen ofertas diarias de productos cuya fecha límite de consumo está próxima. Es algo perfectamente legal que, además, puedes aprovechar para reducir un poco los gastos de tu bar, restaurante, cafetería o pizzería.

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Productos casi caducados y productos con fecha de consumo preferente: especial sector de la restauración

Una idea clave en la que insiste AECOSAN es que la conservación adecuada de los productos con fecha de consumo preferente puede alargar o acortar el plazo de tiempo en el que ese alimento o bebida conserva todas sus propiedades y cualidades.

Este punto es especialmente importante para ti, profesional de la hostelería y la restauración. Si conservas adecuadamente los alimentos refrigerados en cámaras frigoríficas modernas y de calidad, almacenas bien las latas de conservas en estanterías y baldas especiales, estarás alargando significativamente la vida útil de muchos de los productos que guardas en tu almacén. ¿El resultado?: no tirarás alimentos en perfectas condiciones de consumo y ahorrarás miles de euros al año.

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Productos casi caducados: 4 consejos para tu negocio de restauración

No nos gustaría terminar el artículo de hoy sin darte cuatro consejos prácticos que te ayudarán a evitar problemas con los productos casi caducados y los productos con fecha de consumo preferente en tu bar, restaurante, cafetería o pizzería:

  1. No adquieras alimentos ni bebidas con etiquetas que no estén escritas en español.
    Es raro que hables indio o chino con tanta fluidez como para que puedas leer si ese producto está casi caducado o ya está más pasado que el carro de Manolo Escobar.
  2. Revisa el buen estado de los productos casi caducados.
    En principio, un producto casi caducado todavía es perfecto para el consumo humano así que no lo tires, pero revisa bien que esté en plenas condiciones antes de servirlo a los clientes de tu negocio de restauración o de utilizarlo como ingrediente de tus menús de temporada.
  3. Cumple las advertencias del fabricante sobre el tiempo de consumo del alimento una vez abierto el envase.
    Tanto los productos con fecha de caducidad como los que llevan fecha de consumo preferente incorporan en la etiqueta un valioso consejo que debes seguir: “consumir en x días una vez abierto”. No respetar esta leyenda puede desembocar en graves y caros problemas relacionados con la seguridad alimentaria en tu negocio de restauración.
  4. No sirvas a tus clientes productos caducados. Tampoco los utilices para elaborar platos y menús en tu cocina industrial.

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